• Thiago Barcellos

A história de "A Rena do Nariz Vermelho": um clássico natalino da animação em stop motion



Os bonecos eram feitos de madeira, arame e tecido e custaram, em 1964, cinco mil dólares cada, além de um nariz que acendia de verdade. A Rena do Nariz Vermelho é um clássico de Natal que atualmente celebra seu 57º ano consecutivo de repetições anuais.


Mas antes de Rudolph, a rena do título, iluminar a telinha da TV, uma série de tragédias, reviravoltas e coincidências permitiram que sua história perdurasse por décadas - eventualmente garantindo um lugar na tradição do feriado.


A história de Rudolph começou com um redator judeu chamado Robert May. Uma loja de departamentos começou a se preparar para o Natal de 1939 com quase um ano de antecedência e incumbiu May de escrever uma história original de férias que pudesse divulgar para os clientes.


May concordou em assumir a tarefa, apesar das dificuldades em sua vida pessoal . A esposa de May foi diagnosticada com câncer e, com o passar do tempo, sua saúde piorou. Quando ela morreu em julho de 1939, May teve a opção de desistir da encomenda. Mas ele encontrou consolo, inspirando-se no gosto de sua filha pelas renas no Lincoln Park Zoo, o famoso zoológico de Chicago. “Felizmente me enterrei na escrita” , escreveu ele à época.


A história virou poema em um livreto de 32 páginas distribuído gratuitamente às crianças - um gesto significativo em um país ainda abalado pela Grande Depressão. A empresa acabou distribuindo mais de dois milhões de cópias naquela temporada.



Apesar do sucesso, May lutou contra a vida de pai solteiro. Sobrecarregado com dívidas médicas, ele continuou trabalhando e acabou se casando novamente. Após a Segunda Guerra Mundial, ele foi presenteado com os direitos da de Rudolph. Sabendo o quão popular o livro tinha sido, May sentiu a oportunidade de mudar sua sorte. Ele convenceu seu cunhado, Johnny Marks, a escrever música para acompanhar a história. Nessa época, Marks já era um compositor profissional que escrevia canções desde a adolescência. Mais tarde, Marks publicou 175 canções originais, incluindo trilhas sonoras de televisão, sucessos de rádio e jingles comerciais.


Ainda assim, Marks teve problemas, chamando sua primeira tentativa de "facilmente uma das piores canções já escritas ". As revisões posteriores, contudo, mostraram-se mais bem-sucedidas e ele começou a procurar cantores famosos da época como Bing Crosby, Dinah Shore e Perry Como ( que teria aceitado se Marks lhe tivesse dado permissão para alterar a letra).


Quando Marks apresentou a música a Gene Autry (outro cantor badalado à época), ele não se entusiasmou. Mas a esposa de Autry, Ina, ficou comovida com a história da rena Rudolph e intuiu que também afetaria outros ouvintes. Ela então convenceu Autry a gravar "Rudolph, a rena do nariz vermelho" a tempo para a temporada de férias de 1949. A música hegou ao topo das paradas da Billboard e permaneceu como um dos maiores sucessos de férias por décadas.


De acordo com Rick Goldschmidt, o historiador oficial do estúdio de animação Rankin / Bass Productions (hoje de propriedade da dobradinha DreamWorks e Warner Bros.), a popularidade da música deu início a uma reação em cadeia de coincidências e conexões que ocorreu durante o início dos anos 1960.


Marks morava em Greenwich Village, em NY, onde se tornou amigo de um certo vizinho que atendia pelo nome de Arthur Rankin. Em 1960, Rankin fundou a Rankin / Bass Productions com o colaborador Jules Bass, e ambos começaram a produzir especiais infantis para a televisão. Rankin procurou Marks para abordar a possibilidade de colocar Rudolph na TV como parte da GE Fantasy Hour, uma série de especiais de TV patrocinados pela General Electric.



Desse ponto para a produção da animação foi um pulo. Na história, o boneco de neve Sam conta a história do jovem Rudolph uma rena de nariz vermelho que foi expulsa pelas outras renas por ter nascido com o nariz brilhante e se junta a Hermey e ao explorador barbudo Yukon Cornelius. Eles viajam para longe até o Abominável Homem das Neves e encontram uma ilha cheia de brinquedos quebrados. Rudolph faz a promessa então de voltar até o Polo Norte e pedir para o Papai Noel ajudá-los. O final original esquecia desses brinquedos. Depois de uma grande campanha de cartas reclamando disso, um novo final foi adicionado em 1965, mostrando Papai Noel resgatando-os e encontrando novos lares para eles.


A animação foi dirigida por Larry Roemer e Kizo Nagashima e sua transmissão original ocorreu em 6 de dezembro de 1964, na rede de TV norte-americana NBC. Todas as vozes foram gravadas por atores canadenses no RCA Studio em Toronto. O veterano Paul Soles, a voz por trás de e Hermey, o Elfo (e que, posteriormente viria a dublar o Homem-Aranha na primeira série de desenhos animados da Marvel), concedeu uma entrevista em 2014 explicando o apelo da animação: "Todo mundo no mundo, vez ou outra, se acha em falta e não totalmente adequado".


A popularidade de Rudolph, a Rena do Nariz Vermelho nunca diminuiu. Tem sido transmitido todos os anos desde 1964, tornando-se o especial de Natal na TV mais antigo da história.







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